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英国发现迄今质量最大的恒星 究竟有多大?

作者:Jenny 来源:科技日报 2010-7-23
导读:据美国每日科学网7月22日报道,英国谢菲尔德大学天文小组利用哈勃太空望远镜与超大望远镜(VLT)观测数据,发现了迄今为止质量最大的...
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据美国每日科学网7月22日报道,英国谢菲尔德大学天文小组利用哈勃太空望远镜与超大望远镜(VLT)观测数据,发现了迄今为止质量最大的恒星。该恒星位于大麦哲伦星系蜘蛛星云内,诞生时质量超过太阳的320倍,而此前理论认为恒星质量的极值是太阳的150倍。

蜘蛛星云横跨1000光年,是大麦哲伦中一个巨大的恒星诞生区。此次天文学家保罗·克劳瑟及其带领的研究小组,以美国宇航局的哈勃太空望远镜与欧洲空间局的超大望远镜对两个造星工厂——NGC3603与RMC136a进行了细致入微的观察,其中RMC136a星团就位于蜘蛛星云内。对RMC136a的观测让小组收获良多:该区有数颗恒星皆达到太阳表面温度的7倍、太阳体积的几十倍、太阳亮度的几百万倍。更有出类拔萃的少数几个恒星诞生质量超过太阳质量的150倍,这已经是此前普遍理论认为的恒星质量极值。而恒星R136a1是星团中最重的一个,亦是有史以来发现的最重恒星,模型比较结果显示其“初生重”约为太阳质量的320倍。而伴随着星际间的强风劲吹,它也在逐渐“减重”:当前质量约是太阳质量的265倍。

主要研究人员克劳瑟认为,该质量值不可能在短时间内再被刷新了。现在需要警惕的是,大麦哲伦星系离我们16.5万光年之遥,这种距离下即便是高精度望远镜有时也难以判断这究竟是一颗大恒星,还是一对双子星。不过从辐射出的X射线来看,这是一个大家伙的可能性明显要大。

英国天文学家爱丁顿曾对自然界密实物体的发光强度极限作出描述,被命名为“爱丁顿极限”,根据其中质量与发光度的关系,任何质量超过太阳150倍的星体,由于过度的辐射压力,不可能是稳定的,因此理论普遍接受150倍太阳质量应是恒星的极限。但现在以R136a1来看,恒星究竟能有多大多重,需要重新思考一下。

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