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英国皇家学会公布历史文献:牛顿没有被苹果砸中脑袋

作者:Jenny 来源:南方都市报 2010-1-20
导读:世界上最著名的苹果树生长在哪里?答案是在伟大的英国科学家艾萨克•牛顿家花院里。 牛顿被一个从树上掉落的苹果砸中脑袋,受到...
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世界上最著名的苹果树生长在哪里?答案是在伟大的英国科学家艾萨克•牛顿家花院里。

牛顿被一个从树上掉落的苹果砸中脑袋,受到启发发现万有引力定律。这个故事流传已久,但事实究竟如何?英国皇家学会为纪念成立350周年,在其网站公布7份历史文献手稿,其中一份牛顿回忆录记录了正版“牛顿与苹果树”的故事。

真相大白

这份《牛顿一生回忆录》文献长180多页,由牛顿的好友、与他同时代的物理学家威廉•斯蒂克利写成。回忆录于1752年出版,手稿珍藏在英国皇家学会档案馆,过去只用于学术研究,18日首次在网上与公众见面。

英国牛津大学三一学院历史学名誉教授马丁•肯普认为,阅读文献手稿而不是其他版本,这“对历史学家具有极高价值”。

英国广播公司(BBC)18日援引他的话报道:“牛顿和苹果的故事多年之后终于真相大白。原来它是后人根据牛顿和斯蒂克利的一段对话‘演绎’而来。”

“牛顿并没有被苹果砸中脑袋,而是看到苹果落下。”他说“这个偶然事件令牛顿投身于一项本来可能被搁置的研究。”

原版再现

网络用户可以在英国皇家学会网站看到《牛顿一生回忆录》等7份文献手稿的清晰图片。

人们还可以体验这些手稿的“完全互动”版。只要安装一个专门软件,就可以像看书一样实现翻页、放大、旋转纸张等功能,还可以浏览对手稿内容的评论。

英国皇家学会会长马丁•里斯评价说,这让人感觉仿佛“手稿就在眼前”。

皇家学会档案馆计划在网上陆续公开其珍藏的25万多份珍贵文献手稿,此次公布的7份只是一个开始。

“这只是一个婴儿迈出的第一步。”摩尔说,“我们的目标是把馆藏的所有文献公之于众。”

新华社 张钊

特写

“牛顿与苹果树”原版手稿

1726年春季的一天下午,已步入晚年的牛顿在与斯蒂克利闲谈时说起一段往事,这就是“牛顿与苹果树”故事的根源。斯蒂克利在回忆录中有如下记述:

“吃过饭后,由于天气暖和,我们俩来到花园,在几棵苹果树下的阴凉处喝茶。在众多话题中,他(牛顿)告诉我,先前‘万有引力’思想开始在他脑海里浮现时恰好也是这样的情形。”

“当时他正在冥思苦想,突然一个苹果从树上掉下来。他想:为什么那个苹果要垂直向下落到地面上?为什么它不斜着下落或飞到天上,而是始终朝着地心的方向?毫无疑问,原因就是地球在吸引它。”

英国皇家学会图书馆和档案馆馆长基思•摩尔说:“这段趣事显然经牛顿本人润色。不仅如此,后人也不停地添油加醋,使故事中的牛顿更加人性化。”

“现在,我们想让公众看看原版手稿。”摩尔说。
 

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