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英新移民应具备的法律知识

作者:Queenie 来源:互联网 2010-6-29
热门关键字:英国 移民 法律  
导读:作为到英国的新移民,了解一些英国法律是很重要的。法律有许多方面都会触及你的日常生活,所以了解你会得到甚么帮助,和去哪儿求助,不...
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作为到英国的新移民,了解一些英国法律是很重要的。法律有许多方面都会触及你的日常生活,所以了解你会得到甚么帮助,和去哪儿求助,不仅会加速你适应英国的生活,而且会加强自信,因为你知道自己已有准备。

英国法律制度的特征

虽然世界各国的法律制度有很多根据英国的模式,但是许多来到英国的外国人,还是对英国法院相当重视规矩和传统主义大感惊讶。这种守旧作风,不仅是十八世纪以来一成不变的白色假发和黑色法官服所造成的印象。英国的法律界在本质上,是一种十分审慎的专业,改革很慢。

在一九八四年律师才准许用广告宣传他们的服务,直至现在,也只有很少公司开始用最谨慎和高雅的方式做广告。同样现在虽然有更多女性和少数民族团体的成员进入法律界,但还没有一人被选为上诉法院或上议院的法官。

英国法律制度的最大特征是它由两级人士组成。在英国,法院审讯一宗案件时,代表你的律师、初级律师和出庭律师可能同时有两种。这和日本、美国等国家不同,律师是一种综合的职业,只要一个律师就能给你法律咨询,又能代表你诉讼。

如果将英国的两类律师作一比较,那么初级律师在法律界中的作用,便较为非正式。你可以直接和初级律师联系,用电话约见或走访他们的办事处。但是,在一宗案件中,要请出庭律师,就存在着严格得多的守则,例如谁和他们联系(你的初级律师)、如何付费用给他们等。

但英国并不是一个“打官司的社会”,公民一般只在遇严重的案件才诉诸法律。因为如果你败诉,你可能就得付费用给对方,即使胜诉,你也不可能得回所花的全部费用作赔偿。

补偿的规定是英国一条重要司法原则。这一原则确定胜诉一方在法律方面的开支,即“费用”,应由败诉一方承担,道理是要使胜诉者恢复到和受损害之前完全一样的情况。不过是否判定赔偿,是由法官决定的。他们通常是判定赔偿的,除非他们觉得胜诉方行为在某一方面不合理或不恰当。尽管这样,你得到的赔偿亦不一定等於起诉过程中的实际开销,你只能得到法院认为绝对必要的那部分赔偿。在有些情况下,你可能仍要花大量的钱,即使你是所谓的胜利者!

在美国,只是在官司赢时才付律师费用。这种“以备后用”的支付办法已经为英国法律当局坚决拒绝,理由是这种做法容易被滥用,担心英国律师只处理他们感到必操胜券的案子,而不是为那些真正需要正义的人去斗争。

英国法律制度的原则

简单地说,英国法律制度还是有极其重要的原则。

在证明有罪前是无罪的。这是刑法的一条重大原则。原告有责任担出证据证明你有罪,才能剥夺你的自由。

不成文法。英国没有成文法。宪法是从判例法和法令而来。

辩论传统。在英国,法律案件由出庭律师在法官面前辩论。像美国和法国等国家,法律制度规定案件要写下来提交法官;虽然这种方法比辩论方法快得多,但英国人感到它优点是能够听到一个案件辩论出结果,公民们能实际看公平审判。

北爱尔兰和苏格兰的不同法律制度

北爱尔兰和苏格兰都有他们自己的司法制度和法律,有些情况下,它们与英格兰和威尔斯的法制和法律有很大不同。

遇上法律问题

对大多数外国人来说,和英国或别国的律师接触,单是这一想法就是一种前景不妙的徵兆。虽然狄更斯笔下描述的“凄凉之家”律师的形象仍然还在,但二十世纪现实要令人鼓舞得多。今天有可能在英国通过多种方法以合理的费用(有些情况下完全免费),获得清楚的法律咨询。

不论你有什么法律问题,你必须问的第一个问题必然是,你是否真的需要一个英国律师,还是一位精通另一国法律的专家。例如,如果你想卖掉你在香港的房屋,那就没有必要就这笔交易去找英国的初级律师了。

在英国的外国律师

如果你真的立即需要另一国的法律指导,你可不用离开英国,而从各种途径得到,因为现今有许多外国律师在英国居住并开业。

你的第一步,应当去问一问移居英国的同胞,他们是否能给你介绍一位这样的律师。移居国外的重要人物,如宗教领袖、社会工作者、外交人员和专业人员常常特别熟悉来自他们本国的律师,而且他们都是可靠而又守密的权威人士。

要不,如果你喜欢考虑全面些,伦敦的许多外国大使馆对在英国工作的本国律师编有名单,只要你索取就可给你一份。然而,许多大使馆并不提供一般直接的法律指导,除非你查询有关该国的税法和社会保险法方面的情况,否则和他们打交道便只能得到一份名单。

由于英国和其他国家的法律有共通地方,外国律师在一些具体问题上,既熟悉他们本国法律体系,也熟悉相应的英国法律。例如任何一个从事家庭法的外国律师,应该能够指导你究竟应在英国,还是回到本国办理离婚手续更有利;又或者是某位公司律师,他应能指导你的公司应在英注册还是在另一国注册更好。

和这种律师联系的优点,是他们比英国的一般初级律师更具体了解两种法律制度。而且即使英国律师乐意就外国法律给你一般 非正式的指导,他们也只能就英国法律作正式咨询。一个英国律师可能愿意代表你和在国外工作的同事或联络人联络,而且许多大城市的公司在海外都有办事处和分支机构,但较小的公司可能就不原意棗或者确实在业务上不能处理带有国际因素的案件。

和在英国就业的外国律师联系,不利之处在於他们往往是为有声誉的国际律师楼工作,由於这一原因,费用很贵。

所以凡是涉及另外一国的法律,最好的办法是去联系一位已经在这一司法范围内取得资格的律师,或者是要求一位英国律师,代找有资格的律师,徵询正式意见。

向英国组织求助

联系一位英国初级律师,费用可能很高,在采取这一步骤之前,你应该考虑下列各种可采用的方法。

想获得关于英国法律问题的情况和意见,比获得关於外国法律专家的意见要直截了当得多,和任何国家一样,法律咨询和诉讼的费用都是很高的,但幸运的是,英国人民已经极其努力地开创和保持了一个极大的组织网络,来免费帮助苦恼和穷苦的人们。

所有组织的电话号码都列在当地电话簿上,或者你可以从电话查询台获得。更具体的细节,如值勤表和时间安排,常张贴在当地图书馆的布告栏上。

即使你在英国居住的时间很短,这些组织仍会给你帮助。但要记住,各个组织有不同的人员,他们的知识能否给你帮助因人而异,不要因为它的一个成员留给你不好印象而否定整个组织。如有必要,和它的总部联系,询问它,哪一个分支机构能给你最好的帮助。

公民咨询局(CABS)

在政府的报告中,公民咨询局(Citizen’s Advice Bureau)被描绘为无价的国民财富。一九八五年,全英的公民咨询为五百五十万个牵涉法律和社会问题的案子提供资料和意见;通常你只要走进去就可从他们那里获得帮助。大部分职员是从各行各业吸收来的非专业人士,也有许多专业工作者能在许多方面给你建议。他们处理的问题,从福利和社会救济金到消费者权利、就业、移民问题以至法制的运作。

CABS人员将帮助你填表,解释法律问题,代表你打电话或起草信件;CABS擅於应付各种国籍和背景的人士。一九八四年他们帮助过四万七千个涉及移民和国籍的案子。自从一九八三年的年会以来,他们已经改善对少数民族服务,有些CABS甚至有翻译员能为你翻译。他们常备有专门从事某一特定法津范围的初级律师的各种名单。

CABS中另一个有价值的作用是它的志愿人员能引导你去找社工和慈善组织。这些组织在你查询某个法律问题或家庭难题时,能改善你的生活质素。例如,假如你正在办理烦人的离婚,他们可能指点你去问“ 酱饼组织”(Gingerbread Group)。这是一个支持单亲家庭的全国性组织;如果你想结织其他外国人,他们就会介绍你去侨民社交俱乐部。

CABS数目日益增多,逐渐介入仲裁署工作。在就业和福利救济金案子中他们也代表本郡的人民。

法律咨询中心(Legal Advice Centres)

和CABS一样,法律咨询中心提供资料和援助,但一般 不会向法院提出诉讼。它们由受过训练或正在受训的志愿律师管理,对差不多所有的法律问题提供专业的意见。虽然他们可能处理某些有关住屋和补救济金案子,但却多数不受理商业或消费者的申诉。他们一般乐於帮助你填写法律和行政上的复杂表格,有时还代你写信。许多中心都有能说其他语言的人员。

消费者中心(Consumer Advice Centres)

如果你需要消费问题方面的意见,包括在购买或租赁商品之后产生的困难,你就应该查一查你住的地区有没有消费者中心。例如一部次货洗衣机,商店不接受退货;一双鞋子买回后不久就开始脱底;金融公司一笔贷款,你感到太拮据不能偿还等。

消费者中心得到地方当局的支持,有志愿人员就消费者权利提供小册子和建议。有些实际上会和店主联系,记下他们对你案子的反应,并指导你如何把案子提交法院。

合适的初级律师

当你陷入某种法律上进退维谷的困境前,应努力去找一位好律师。例如坐在希思罗机场拘留中心而不知道你为什么被拘留、面临迫近的税收调查或遭到居丧痛等,在这些情况下,你最大的困难是找一位完全合适的律师来帮助你。所以要采取明智的行动,应现在就找一位。

还是要请你的侨民组织的重要人物,如宗教和商业领袖推荐一位律师,他不仅对外国人遇到的种种法律困难熟悉,而且具有处理这些困难的必要专门才能,因为初级律师往往在某一领域中有专长。你应该概略地陈述你案子的性质,节省时间,保证他们能帮助你。

如果你对英国完全陌生,找不到人向你推荐,那么就联络法律协会(Law Society)的地方分会。地址在电话簿上或在你当地的公民咨询局可找到。法律协会的人员将给你一份名单,你可以自己进行选择。

此外,大多数公民咨询局拥有一份初级律师分区人名录,按照地区分布列出各地律师,并且还包括有用的资料,如他们承担何种工作、是否会说外语。

你必须记住,不同公司的收费方法有很大不同。例如一家伦敦“城市”大公司比地方上的家“小规模”公司贵得多。不过你必须考虑你所需要的专门才能。壁如,假定你的问题涉及一家国际公司,或者是一份处理世界各地财产的遗嘱,你最好去联络专业城市公司。如果你需要有人为你郊区房屋进行转让手续,那么你应该考虑和一家有声誉的地方公司联络。

没有哪本书列有收费项目,但大致上你可预期按下列每小时费率支付不同类型公司律师和合夥人的费用:城市公司:八十到二百英镑;地方大公司:四十五到一百英镑;地方小公司:二十五到六十英镑。

法律援助

在某些情况下,是有可能得到国家财政援助弥补你支出的法律费用,这称为“法律援助”。虽然你的案子可能获得法律援助,你仍然要付出一定百分比的费用。费用数额取决於你的收出和储蓄,还要考虑你付税的金额、你的国家保险金额以及你家庭每个成员的津贴。要找了最新确定你是否有资格的入息标准,可查询当地公民咨询局。不过,总的来说,你必须是处於低收入阶层才能得益。通常配偶的收入都要考虑在内,除非是婚姻案件,双方的收入要分别计算,所以,假如一方依靠富有的配偶收入,自己权利下不名一文,他们完全有资格申请法律援助。

法律援助的原则,使得在英国发生的争端能够提交英国法院。因此你在英国的时间长短无关紧要。如果你遇到英国法律问题,你便可能有资格申请法律援助,甚至你已不再住在英国,也有可能得到援助。例如,假定你在英国居住时被车撞了,在你回国后发生纠纷,你仍然有可能得到法律援助,在英国法院对你案子进行起诉。如果涉及国际因素,同样可以得到法律援助来决定案件应在哪一国审理。

民事法律援助由法律协会管理。它的地方分支机构分发印刷品,解答有关问题。不过,由於“法律援助”问题可能极端复杂,你最好和你的初级律师、公民咨询局或者法律中心联络,询问你可能遇到的具体问题。民事法律援助需要填写大量表格, 这些组织能帮助你完成,尤其是如果英语不是你的母语。

总的来说,你可以获得的援助有三种形式。

(1)“绿表”计划

这一定名是由於你必须填写的表格颜色是绿色。这一计划使你能向初级律师,就任何法律问题要求高达五十英镑的法律咨询和援助。在无辩护人的离婚案件中,则可达九十英镑,在某些情况下这类援助还可增加。

这一程序只用在初步的工作上,以决定你的官司是否好打,或是要着手解决争端。除了某些婚姻诉讼外,它不牵涉到法院工作,但却适用于如书写律师信函、起草或填写文件、制定遗嘱或提供口头咨询等项目上。

(2)法院案件的民事法律援助

虽然一件急迫案件可以获得紧急证明书,但可能要等三个月才能知道你是否会得到“法律援助”。援助的申请可以由你的初级律师代表你提交,或由你当地的CAB或法律中心提出。如果遭到拒绝,你可以提出上诉。

(3)刑事法律援助

假若你被逮捕起诉,你要有法律代表,这是极端重要的,因为如果没有,无论是你或者是在英国的任何其他人,会绝大可能被判有罪。法律的细节是复杂的,如由法律专家在法庭上运用,可发挥出极大功效。但不通晓英国法律,你会无意中自陷法网,或者因不能利用法律上的专门事项,因此败诉。如果英语不是你的第一语言,代表律师尤为重要。

你可以向法院申请刑事法律援助,如果被拒绝,可以上诉。如果你在领取法律援助,而你的案件被提交高一级的法院,那么你得到的援助还将包括出庭律师的费用。如你被判有罪,案件费用可能要你来出,但如果你被宣判无罪,费用就会被豁免。

能够帮助你的政府人员

地方议员(Local Councillors)

如果你遇到下列问题,你应该和你的议员联络。

消费者事务、许可证和一般服务、排水系统、博物馆、教育 噪音、就业、公园、环境卫生、建筑计划许可、消防局、警察局、公路、和土木工程、康乐和社会服务、房屋、垃圾处理、图书馆。

地方议员是通过民主选举出来的个人,他们在一地区至少居住或工作十二个月,一般任期为四年,期间继续保持原有全职工作。他们志愿为社区服务,你可以同他们联络,不必缴付任何费用。不一定要英国居民才可获得他们的帮助,只要你住在他们所属地区就行。议员虽然很少是外来侨民,但从少数民族社团中吸收的成员正在增多。

你可以打电话给市政厅,或询问CAB或图书馆有关你所在的地方议员的姓名和地址。议员常进行他们所谓的“诊症”,这是他们每周或每两周公开举行的定期会议,大家可以来此讨论他们的申诉。

议员对地方当局的人员没有法律上的约束力,本身也不能够强使地方当局人员按任何具体方式办事。不过他们能够调查你的案情,例如警方对你的待遇或扣发国家任何救济金的事,他们能代表你对行政官员施加很大道义上压力。

监察专员(Cmbudsmen)

如果你要控告地方议会、地方当局、中央政府的一个部门,或全民保健服务部,那么你可能获得监察专员支持。你不必一定要是英国居民或公民才能这样做。

你也可能想同银行或保险监察专员联络。有三种主要官员你可能要同他们联络:

地方监察专员

议会监察专员

保健监察专员

这些监察专员是政府任命的监察者,但独立於政府行事。他们的作用是保护公众免遭政府官员不公正的对待。除了花费你的时间外,不用花一分钱就可以使你的意见得到调查,而且在有些情况下,你的花费会得到补偿。

下议院议员(MP)

在某些情部下,你可能想和下议院议员联络,因你就住在他的选区内。不过议员们首要的职责,是代表那些住在他们选区内,并且具有合法选举权的人民利益。由于这一原因,如果你在英国无选举权,不是居民或者只是短期留英,你会发现议员可能不会优先考虑你的案件。

议员的工作往往忙得不可开交,他们是否愿意介入你的问题,便取决於各种不同因素,包括该议的员同情心:

是不是一个生死问题?

是否紧迫?

这个议员与你国家有无特殊联系?

你的案件是否叫该议员感到兴趣,或者该议员是这一问题的专家吗?

欧洲人权委员会(The European Commission on Human Rights)

如果在英国用尽一切有效的补救办法申冤之后,你仍然不快,或者对结果失望,你就应该考虑把申诉提交欧州人权委员会。

英国和许多现代民主国家不同,没有保护公民权利的成文宪法。然而作为欧州公约的签约国,它一定要为“维护”和进一步实现人权和基本自由而努力。

英国和一些成员国不同,没有把公约写入它的国内法律。但作为公约签约国,政府有义务保证它自己的法律不与公约的规定有所抵触。

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