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英国留学:剑桥大学与小镇800年

作者:诺思留学 来源:互联网 2014-6-4
热门关键字:剑桥大学   历史   800年  
导读:1233年教皇才赋予剑桥学者群“校”的地位,使之正式成为教学中心,但仍不具备载明重大法律特权的章程;直到1318年,该校才...
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1233年教皇才赋予剑桥学者群“校”的地位,使之正式成为教学中心,但仍不具备载明重大法律特权的章程;直到1318年,该校才获得“大学”地位,表明学校拥有的多名正式教职员工、学生不仅来源于本地。这是松散的本地学者群落结成正式行业组织的标志,剑桥大学从此有了清晰的法律地位,得到了教会的鼎力支持。剑桥大学授予的学位从此得到整个基督教界的认可。

剑桥大学获得一系列特权

牛津学者碰巧来到剑桥后,另一个重要因素发挥了作用,确保了这个中世纪学术团体的长盛不衰:校领导谋得了王室的支持。国家统治者向来看重剑桥的军事和商业意义,但剑桥学术地位的确立是个新挑战。

再者,那时还有不少别的地方,比如赫德福德、埃克塞特、林肯、约克、伦敦、斯坦福和北汉普顿等,财资之雄厚和交通之便利堪比剑桥。这些市镇大都有名望极高的教会学校,中世纪的牛津、剑桥并没有,却反而博得了王室的青睐——彼时超国家的天主教势力和世俗王权争斗正酣,剑桥和主教总堂以利镇有20英里的距离,这一点无疑吸引了国家的世俗统治者。此外,剑桥还不存在长期独霸一方、可能损害大学独立性的封建巨头。

虽然主教和剑桥有一定距离,但学界向来容易受制于财势强大的本地商人,所以大学要蓬勃壮大,还需王室赋予特权。剑桥大学就获得了租金确定权、度量衡制定权、执法权等一系列特权,所拥有的土地还免缴遗产税。

13世纪后期,剑桥学界得到了更稳固的支持。约翰国王之孙爱德华一世登上王位后,认为必须让训练有素的神职人员协助管理国家,于13世纪90年代向剑桥大学颁发了一份特许状,重申了该校的世俗特权。1318年,爱德华二世支持了请求教皇认定该校“大学”地位的呈请。一年前,这位国王还成立了国王学者团,爱德华三世后来将之扩大为国王学堂,使之成为皇家巡回礼拜团的固定分支,年轻成员由王室提供食宿和教育,满足国王的精神需求。国王学者团在剑桥大学培训年轻的门生,叫做“国王的孩子”,出类拔萃者将成为公职人员,为皇室服务。让剑桥学界效力国家的念头,由此萌发。

牛津大学和剑桥大学直到14世纪仍面临英格兰其他学者群的竞争,其中最具威胁性的来自北汉普顿和斯坦福。北汉普顿的学术传统由来已久,对遭遇不幸的剑桥学者时有强大吸引力。1260年,剑桥镇居民和剑桥大学发生剧烈冲突,结果16名镇民遭绞杀,行凶的28名剑桥学生悉数开脱,学界的特殊待遇显露无遗。然而,有些剑桥学者还是投奔了北汉普顿。1261年,亨利三世不顾剑桥牛津两校关闭北汉普顿大学的请求,正式确认了北汉普顿大学的法律地位。四年后,亨利还是关闭了北汉普顿大学——但只是为了惩罚该校对蒙特福叛乱的支持,此外还永久禁止北汉普顿镇设立任何大学。该镇直到2005年才重办一所大学,当时人们竟严肃论证了亨利三世永久禁令的效力,结论是牛津剑桥两校已不再需要这种保护措施,亨利三世的禁令不再重要。然而,直到有人较真地指出这所新校毕竟位于1265年的镇界之外,萦绕不去的顾虑才完全打消。

类似地,林肯郡的斯坦福也有一所中世纪古校,发展潜力足以和剑桥匹敌。斯坦福镇在12、13世纪出现了几所修道院。
14世纪中期,牛津剑桥两校向爱德华三世抗议斯坦福大学的法律地位,抱怨该校“损害我们两校的利益和荣誉”,并声称牛津剑桥两校虽然尚不够资深,但也能紧密团结,捍卫自身的精英地位。斯坦福大学只在14世纪30年代很短一段时期内颁发过学位,主要意义也只是当作牛津剑桥两校学生考前突击中心。虽然该校在1334年遭到压制,但它给牛津大学造成的威胁还是迫使后者的领导层直到
15世纪晚期都坚持让学生宣誓永不去斯坦福读书。斯坦福镇一直在中世纪英格兰的阴影中挣扎,
20世纪90年代试图创办林肯郡大学以重振学术声威,但该校最终花落旁家,选择了林肯市附近的某地。

从14世纪30年代到19世纪30年代,英格兰只有两所受王室保护的大学,而在统一程度不及英格兰的其他欧洲国家,学校数目远不止此。直到19世纪,法兰西才由于拿破仑的雄心而像英国中世纪那样将本国高等教育国家化;意大利和德国则在19世纪晚期国家统一后才建立起国家高等教育系统。这时,欧洲大陆的地区性大学已经根深蒂固,很难出现首屈一指独露头角的国家性大学。英国高等教育在牛津剑桥这两所大学的集中,是两校成为欧洲大陆最顶尖高等学府的重要原因。受过高等教育的英国精英人士几乎都出自这两个非常相似的学府,其他欧洲精英的培育方式则大相径庭,这种状况具有深刻的历史和文化意义。倘若战争双方曾有同学之谊,每次内战过后的调解融合会容易得多。

学校偶尔也遭遇特权的丧失和生存的威胁,16世纪 40年代,亨利八世差点听从谋臣的意见夺掉剑桥各学院积累的财产。这段创伤期过后,剑桥大学在
16世纪中期蓬勃壮大起来,真正进入了成熟阶段,再也不惧怕象牙塔之外凶险复杂的现实世界。

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