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留学英国:“弹丸之国”的艺术情操

作者:Emily 来源:文汇报 2011-12-16
导读:地理概念上,英国和中国比起来只能叫“弹丸之国”,但对艺术设计感兴趣的留学生而言,繁多的专业和学校选择依旧让人不知该...
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地理概念上,英国和中国比起来只能叫“弹丸之国”,但对艺术设计感兴趣的留学生而言,繁多的专业和学校选择依旧让人不知该从何下手,笔者一些浅见供正为此烦恼的学生和家长参考。

“没有教不了,只有想不到”

和所有专业科目教育系统一样,英国的高等艺术教育很重视一个原则,即最高效地培养专业人才。它们绝不会泛泛而教、全面撒网——这是因为普及教育通常在A-level(高中)课程里已经提及。这也解释了为何英国艺术系的专业分类异常详细,听上去冷门无比的“交通工具设计”,或“玻璃品制作”等专业都有一席之地,可谓“没有教不了,只有想不到”。因此,准留学生若能将学习目标缩小在一两个最感兴趣的专业上,再反向出发,寻找在这个专业上的知名大学或艺术院校,可以省去在几百所大学、几千门艺术专业中忙乱选择的时间。

举例来说,切尔西艺术学院的室内设计、伦敦传媒学院的印刷出版专业;爱丁堡大学的多媒体;皇家艺术学院的工业设计与雕塑,以及出过很多得奖建筑设计师的伦敦建筑联盟学院(简称AA)的建筑、室内、环境设计专业等,都是这些学院中的王牌专业。

若学生年纪较小,没有任何艺术基础,抑或实在无法确定留学方向,在本科前申请一年的预科课程也是非常好的选择。在这一年里,学生可以接受各种艺术科目的初级专业知识,课时短而精、涵盖面广,从平面设计到摄影服装一应俱全。大多数艺术院校都提供预科课程,因此预科学习期间,也是对本科艺术系软硬件考察的绝佳机会。

另外需要注意的是,英国的艺术专业“学院风格”浓烈,即便同一专业,由于设立在不同学院里,风格大相径庭。尤其是硕士以上专业,一个导师的设计风格可以主导专业的总体走向。笔者毕业于UCA创意艺术大学的动画专业,该专业的前身是插画系的分支,所以在对动画的教学上特别强调个人风格和电影语言;在制作技巧方面,手绘或电脑制作,全由学生个人选择,学校没有过多的约束。相形之下,普斯茅斯大学的动画系就以专业的电脑特效动画见长,技术上则强调各种专业软件的掌握,以视觉华丽而著称。由此可见,学生在面临不同学院的同一专业时,阅读学院的专业介绍小册子,了解专业风格尤其重要,必要时,甚至可以直接和该系的学长、导师交流。

热门专业“众人齐过独木桥”

要想申请英国各大艺术专业,主要是靠学生个人的作品集,一般预科和本科的入学申请比较容易——英国高等教育通常采取宽进严出的策略,入学后才是真正的考验。当然,越热门、越有声望的专业,对作品集的要求也更高,并且这类院校招生人数少,要提早准备。以伦敦中央圣马丁学院为例,它在艺术系留学生中很有人气,它的服装设计和印刷类专业在业界享有声誉,尤其是在该校毕业生、英国服装设计天才Alexander McQueen英年早逝后,圣马丁的“招牌女装系”更是如同众人齐过独木桥般难以申请。

在学费方面,专业强的艺术院校比设在综合性大学内的艺术专业更昂贵。以伦敦的皇家艺术学院为例,这是全世界最著名的艺术学院之一,也是唯一只设立硕士以上课程的学校。它的入学要求严格,学费也不菲。不过,正由于它的知名度和高门槛,就读学生中不乏工作多年重返校园的艺术家和其他各领域人才,由此也创造了一个得天独厚的创造环境。

生活费也是留学生择校时需要考虑的。通常英国的消费水平由北向南递增,若选择伦敦之类的大城市,消费水平比起北部更是翻一番。

有人学不到,有人却灵感不断

英国是一个鼓励学生发展个性、自主意见的国家,而艺术本身又是充满争议的,美丑对错非常主观,因此学习艺术期间,能够接纳别人的意见,并勇于提出对别人作品的看法,是尤为重要。

通常学校在固定课程之余,留给学生研究专业知识的时间非常多,这导致很多留学生一开始都觉得学校教的东西很浅或者课程很闲,殊不知这是发展独立思考的契机。本人几年的学习体会是,把学习重心从“学校可以教我什么”转移到“我想要在这里学到什么”,收益更多。因为这样学生就会发现,几乎是全天开放的机房、图书馆,免费的艺术家讲座,可以填满你所有的课余时间。四年后,有的学生觉得充实无比,思路被打开,创作灵感取之不竭,而有些学生则觉得无聊,感觉什么都没学到,这就是主动和被动的区别。

本科生如此,研究生学习就更要主动。研究生期间除了作品集不能马虎,更重要的是课程申请信(即学生未来研究论文的方向)。当艺术研究生导师收到一份意图不明的申请稿件,通常会选择退稿。理由是:研究生课程已经不是一个学习新知识的阶段,如果你没有个性化的学习目标,仅仅渴求从中获取什么,说明你还无法开始独立的学术研究。

英国艺术设计历来在欧洲乃至全球享有特殊地位,一个特点就是在大环境上永远给学生开放自由的空间,配以成熟的艺术市场。我想,经过充分的留学准备,留学生在英学习艺术后会有意象不到的惊喜与收获。
 

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