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留学英美:从不同学制里看选拔玄机

作者:Queenie 来源:文汇报 2010-9-3
热门关键字:留学 英国 美国 选择  
导读:选英国名校还是选美国常春藤名校?对于现在的孩子来说,大学有了更多的选择,由此也带来了“选择的烦恼”。 目前,中学或者...
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英国名校还是选美国常春藤名校?对于现在的孩子来说,大学有了更多的选择,由此也带来了“选择的烦恼”。

目前,中学或者是辅导学校引进、开设国际课程已经成为一种趋势,比如A-level课程、IB课程、 AP课程等,几乎把美国、英国、澳大利亚、加拿大高校的认可课程一网打尽。从国际课程走上留学路的学生正在不断增多,以目前的A-level课程为例,国内有超过60家正规的学校在做,如果按照平均一个学校300人的保守估计来算,全国就有近2万个中学生在学国际课程。

一个利好消息是,尽管课程学习难度、课程设置各有不同,但是这些课程几乎受到英美澳加等国家的普遍认可,属于比较“百搭”的课程。不过,学生并不能简单地认为一门课程可以敲开多个国家的大学。“每个国家选拔人才的标准大相径庭,在评估国际课程的成绩等方面也会有不同的取舍和侧重。”专家告诉记者,同样用A-level课程成绩申请英国和美国的名校,就要应对两个完全不同的评价体系。

从不同学制里看选拔玄机

这种不同,首先可以从英国和美国两国的学制中看出端倪。英国的学制是“5-2-3”,即中学读5 年,5年以后,学生根据学习能力、成绩开始分流。一部分有学习潜力的学生进入A-level课程的学习,A-level课程就是为了冲击大学。另一部分人则进入职业教育系统,修读职业文凭。从英国大学的3年学制和申请时所需要的材料来看,英国的大学更注重专才的培养。最明显的比如两年的A-level课程,它其实相当于国内的高三和大一,因此,学生选择的课程会根据自己的兴趣爱好,以及未来的大学专业,比如希望将来选择经济类专业学生,会修读A- level里面的数学、经济等课程。学生一般在两年内选择四五门课。从这段学习经历可以看出,英国希望学生有较早的职业规划,注重培养专业人才。

而美国的学制和中国差不多,是“3-3-4”,即大学本科4年制,而且本科的一二年级并不学习专业课,都是学基础课或者是通识课。以哈佛大学为例,全校只有5000名本科生,但是开设各类选修课程有10000多门。这也意味着美国的大学在选拔人才时,更注重综合素质。可以这样说,如果只有4门A-level课程的成绩,未必能够申请到英国名校,但是只有4门A-level课程的成绩,是绝对不可能申请到常春藤名校的。

选课数量多寡有讲究

应该说,申请英国的学校相对美国比较容易,这也与中国学生选择的A-level考试科目有关。目前大多数A-level的课程教学都还是中国式的应试,这也是中国学生选择A-level的一大原因。这门课程里有很多数理化课程,对于大多数中国学生来说,这是他们的强项,一则是因为国内学生的数理化成绩确实不错,二是学习数理化对于英语的要求相对较低。因此,国内开设A-level课程的学校大多数也是选择这些课程,这其实是利用了A-level考试选课的空子。

相比之下,大多数中国学生的经济、商科、历史、地理等课程要弱很多。一是这类课程对于语言的要求更高,二是对于文化背景的要求也比较高,单单通过应试的方式是很难学好的。这也是为什么很多国内的辅导学校人文类的课程开设得非常少。但是,这恰恰是美国学校看重的,他们要求学生的知识面要很宽。据悉,剑桥中心就从去年开始开设了14门课程,并且开设了一门新的全球展望与独立研究课程,这是为一些优秀学生申请美国学校提供的。

“综合素质”并非不重成绩

那么,到底如何选择,才能迎合美国学校对综合素质的重视?其实所谓的综合素质,和学生所在的学校、课程的难度,学生在学校的成绩排名和一贯的成绩、学生在学校期间所获得过的学科类的奖项、能够体现学生的领导才能和社会活动能力的证明等都息息相关。当然,各所学校的侧重点有所不同。有些学校特别重视学生的学业成绩,如果获得过国际类大赛的奖项,不仅是数学、化学还是生物等的奖项,极有可能成为学生在申请美国学校时的加分因素;有些学校重视学生的课外活动、社会实践,有些学校特别重视学生的领导才能……所有的这一切都可以在申请信中体现出来,当然获得过的奖项如果带有证书等材料的话也会更有说服力。

美国的常春藤名校一般都要求,申请者必须通过参加多种不同科目的考试,来传达学术上的广泛兴趣。他们青睐的学生首先必须母语好,其次有一门外语,第三数学要好,第四是要学一门自然科学,第五是学好一门社会科学,第六是要有艺术方面的修养。必须有这些综合素质才可能申请到美国的名校。因此,一般来说,要申请美国的好学校,数理化是必修课程,因为这对于学生来说,某种程度上证明了他的逻辑思维能力。除此以外,还要学习一门经济学,如果再加上历史之类的文化课程就更好了。这从某种程度上证明了学生的文化修养和素质。当然,如果你参加过一些社会活动或者有一技之长,那就更加能为你加分了。

话说回来,如果要申请美国名校,申请学生的学业成绩非常重要。虽然大多数常春藤高校的录取委员会也会同时考虑很多其他的因素,比如参与社区活动,参加各类能够体现才能的课外活动,甚至工作经历,并且没有特别严格的分数要求。但是依照近几年的申请案例来看,绝大部分名校更青睐那些排名在10%-15%的学生。

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