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走上英国大学讲台

作者:Jovian 来源:BBC英伦网 2009-10-29
热门关键字:英国大学教师 求职  
导读:在众多的职业选择中,很多人对大学老师这份工作情有独钟——“象牙塔”似的工作环境,良性竞争的学术氛围,再加...
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在众多的职业选择中,很多人对大学老师这份工作情有独钟——“象牙塔”似的工作环境,良性竞争的学术氛围,再加上每一年必不可少的长短假期,使在高等学府教书的门槛不断升高。

求职英国的大学需要什么条件?对外国人来说,成功应聘成为英国高校教师,可能性有多大?

计算机工程学博士熊榆两年前从Nottingham Trent University (诺丁汉特伦特大学)毕业后,先在约克大学作了一年的研究员,现在任职北爱尔兰女王大学,是该大学管理学院的讲师。

熊榆总结说,学成毕业的博士通常有两种就业选择,一部分人决定在工业界发展,而大部分人会留在学术领域。英国的高校提供的学术职位包括research associate,翻译成中文是副研究员,research fellow——研究员,再就是讲师、教授等更高的级别了。

Tenure——终身教职
 

“在这些职位中,有些是要与科系签合同的工作,合同长短从一年到五年不等,这些通常是拥有研究资金的个人或项目组给出的聘书,合同期满,这个职位就不存在了。人们常说的academics——学者、大学老师,指的是有长久合约的大学雇员,所谓的终身教职。”

英国的大学每年招聘的终身教职并不多,熊榆在介绍自己应聘女王大学讲师职位的经历时说,他在约克大学工作的时候,就已经开始寻找这样的机会,并不断为此努力,积极作出准备。

“那时我和约克大学有一年的合同,那段时间我一直在了解工作信息。找学术界工作有一个网站我会每天都浏览:www.jobs.ac.uk。我知道在英国的一百多所大学里,优秀的研究型大学每年可能只有五、六个位置的空缺,竞争非常激烈。”

成功的人总是善于利用资源并不断总结。那些在英国找到理想工作的中国留学生大体有这样的归纳:简历必须随时备好,与之相配合的covering letter——附信,一定要有针对性,不能太泛。

熊榆说在约克大学的一年里,他完成了多个研究项目,远远超出规定的要求,他也因此也得到指导教授的大力推荐,这也是他能在短时间内、在理工科领域找到终身教职的原因之一。

重庆大学计算机科学系毕业的熊榆获得欧盟的全额奖学金后来到英国直接攻读博士学位。三年的博士研究生(论坛)
涯,他的主攻是计算机工程。他笑说在博士的第一、二年时,导师就告诉他赶快完成他的研究产品,因为那个技术已经要过时了,博士三年级时他换了产品,没想到导师再次催促他要快,不快的话技术又要过时!

“我因此决定转型到一个更加具有长久性的职业里。我决定发挥自己数学方面的优势,用数学的方法为管理层提供优化模型、决策系统。”

改变方向后的熊榆申请的是北爱尔兰女王大学管理学院的讲师职位。

面试中的环节

“学术界的面试通常会要求应聘者做一个十分钟的演讲,说一下为什么学校要聘用你,你又能够为学校做出什么贡献。女王大学是传统的研究型大学,在面试的时候校方也问我,能在研究方面作出些什么;在教学方面,我能教什么样的课;还有管理方面,这里用的词是administration,我都做过些什么。”

经历过求职面试的人知道,有些问题是潜在雇主一般都会问到的。熊榆举了两个例子:Why are you applying for this job?
(你为什么申请这份工作?)Do you have any questions for us? (你有什么问题要问我们吗?)熊榆建议说,留学生在参加面试前提前准备些问题是非常必要的。

英国大学中的教职位置之所以少,熊榆从个人经历加以分析,“你一旦被录用,校方就会在各方面给予大力支持,从换办公桌、换电话,到其他方面的帮助,学校希望教师能专心、安心地做学术。英国大学每招一位终身教职教师,都需要有此人基本工资四到五倍的额外资金支持。所以每所大学给出‘终身’职位时,都是经过谨慎考虑和严格筛选的。”

熊老师现在每个星期有六个小时的课,他说除了上课时间人在学校外,其他时间可以自己灵活掌握,校方在这方面给予他们充分的信任。

不少留学生指出英国的大学课时少,能见到老师的机会不多,这对自己的学习和进步非常不利。针对这样的质疑,熊榆的看法是:

“在英国的大学里,有的学科每周是三十多个课时,有的学科课时则很少。我觉得这需要学生自己合理的利用课余时间,而不仅仅只完成老师在课上分配的任务。许多英国老师都不给学生压力,所以能否取得课内和课外的成功,在很大程度上要靠学生自己。”

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